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¿Qué son los radicales libres, por qué necesitas combatirlos y cómo?

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La enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson no son todas las consecuencias.

Para entender qué son los radicales libres, es necesario recordar el curso escolar de química y, más precisamente, la estructura del átomo de oxígeno. Por lo general, su núcleo está rodeado por 8 electrones, que se combinan en pares, formando una molécula estable y completamente inofensiva. Sin embargo, bajo la influencia de factores externos: estrés, ambiente desfavorable, dieta inadecuada, fumar, radiación ultravioleta, puede perder o, por el contrario, adquirir un electrón y, como resultado, se vuelve muy activo. Tales moléculas con un número impar de electrones se llaman radicales libres. En un esfuerzo por volver al número normal de electrones, arrancan la partícula faltante de otra molécula, y eso a su vez se convierte en un nuevo radical libre. El resultado es una reacción en cadena de destrucción, o estrés oxidativo.

Nuestro cuerpo es capaz de hacer frente a la mayoría del daño, pero con la edad, la función protectora se debilita y aumenta el número de radicales libres. Destruyen las células del cuerpo, incluidas las células de ADN. Es por eso que el estrés oxidativo es uno de los factores más importantes en el desarrollo de enfermedades del sistema nervioso, incluida la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson. Además, el estrés oxidativo provoca el envejecimiento prematuro, el desarrollo de aterosclerosis, el reumatismo, las enfermedades del sistema cardiovascular y el cáncer.

Puede restaurar el sistema antioxidante protector del cuerpo al incluir en su dieta alimentos ricos en antioxidantes naturales, sustancias que pueden dar su propio electrón al radical libre y neutralizarlo. Estos incluyen vitaminas A, B, C y E, así como catequinas y selenio. Entre los vegetales ricos en antioxidantes, es necesario mencionar en primer lugar las legumbres (especialmente los frijoles), las alcachofas y las papas. Las manzanas, las ciruelas y algunas bayas (arándanos, arándanos, moras, frambuesas y fresas) también son excelentes herramientas para combatir los radicales libres. Además, los efectos antioxidantes tienen especias, otro elemento en la larga lista de sus propiedades útiles. Especialmente dignos de mención son los clavos, la canela y el orégano. Y, por supuesto, no debemos olvidarnos del té verde: contiene catequina, que reduce significativamente el riesgo de cáncer y enfermedades cardiovasculares. Es útil agregar jugos de cítricos al té verde; los resultados de un estudio reciente han demostrado que mejoran los efectos de la catequina en varias ocasiones.

Fotos: cashewkitchen / instagram.com

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